Во многих научно-популярных статьях рак называют чумой XX–XXI веков, а в народе бытует мнение, что раньше онкозаболеваний либо не встречалось совсем, либо они возникали крайне редко, ведь с экологией все было в порядке. Так ли это на самом деле? Болели ли раком динозавры? А наши предки? Или древние египтяне? Давайте посмотрим, что по этому поводу говорит наука.

Первое описание рака

Вы когда-нибудь задумывались, почему рак называется именно так? На самом деле объяснение простое. Термин «рак» впервые употребил отец медицины Гиппократ в IV–V веке до нашей эры при описании запущенного рака молочной железы у женщины. Опухоль была очень похожа на членистоногое, напоминала распухшее тело животного, а сосуды, питающие ее, — клешни, расставленные в стороны. Именно поэтому Гиппократ и назвал это явление karkinos, что в переводе с древнегреческого означает «рак».

Однако это упоминание онкопатологии не было самым первым. Старейшим описанием заболевания считается отрывок из папируса Эдвина Смита — древнеегипетского медицинского документа, датированного XVI веком до нашей эры и названного так в честь американского археолога Эдвина Смита.

Рак у динозавров

Перенесемся на несколько десятков миллионов лет назад, в эру динозавров. Новые методы анализа (в основном компьютерная томография с возможностью 3D-реконструкции и гистологический анализ — исследование тканей под микроскопом с использованием специальных методик окраски) позволили ученым доказать, что и у древнейших животных были онкопатологии. Так, всего полгода назад в авторитетном журнале The Lancet Oncology был описан первый достоверный случай рака у древней рептилии. Остеосаркому — злокачественную опухоль, происходящую из костной ткани, — обнаружили у рогатого динозавра Centrosaurus apertus. Он жил 77–75,5 млн лет назад.

Диагностировать рак удалось так: кость динозавра отсканировали в компьютерном томографе и изучили под микроскопом во время гистологического анализа. Затем полученные данные ученые соотнесли с результатами аналогичных исследований организма мужчины с остеосаркомой и с результатами анализа здоровой кости динозавра этого же вида¹. Конечно, ученые находили метастазы и первичные опухоли на останках динозавров и раньше. Однако этот случай уникален тем, что диагноз был поставлен с той же точностью, что и у человека.

Причем 75 млн лет — не предел. За год до «установления диагноза» динозавру палеонтологи обнаружили такую же опухоль, остеосаркому, у рептилии — предка черепахи, жившей 240 млн лет назад!²

Таким образом, онкологические заболевания существовали задолго до появления человека и от них страдали уже динозавры. По крайней мере если судить по останкам этих рептилий.

Рак у древних людей

Не обошли онкологические заболевания стороной и наших предков. Ученые достаточно давно описывают новообразования, найденные при изучении останков древних людей.

В 2016 году группа ученых из ЮАР опубликовала результаты сразу двух исследований останков древних людей, найденных в Южной Африке. В первом остеосаркома была найдена в плюсневой кости (одна из косточек стопы) предка человека, жившего примерно 1,7 млн лет назад³. На сегодня это наиболее ранний диагностированный случай злокачественной опухоли у древних людей.

Во втором случае ученые обнаружили доброкачественную опухоль в грудном позвонке австралопитека (также предок человека), жившего 1,98 млн лет назад⁴. Пока это самый ранний из известных случаев онкологического заболевания у древних людей в целом.

Рак у древнеегипетских мумий

Благодаря древнеегипетской традиции мумифицирования тел до наших дней сохранилось достаточно много останков, которые могут рассказать о том, как жили люди в то время и чем болели. Не будем ходить вокруг да около: онкологические заболевания не обошли стороной и древних жителей долины Нила. В настоящий момент во всем мире примерно у 200 скелетов и мумифицированных тел обнаружены злокачественные образования: первичные опухоли или метастазы. Большая часть приходится именно на древнеегипетские мумии (около 50)⁵. Много это или мало, судить сложно, ведь за тысячи лет мягкие ткани разрушаются и в большинстве случаев ученые обнаруживают опухоли в сохранившихся костях скелета.

Так, самый ранний случай злокачественной опухоли (метастатическое поражение черепа, предположительно вследствие опухоли носоглотки) в Древнем Египте датирован около 3000 г. до нашей эры⁵. Всего описаний костных опухолей у древнеегипетских мумий несколько десятков, большинство из них датированы I тысячелетием до нашей эры⁵.

Обращает на себя внимание исследование 2011 года, в котором рак простаты и метастазы в костях были обнаружены у мумии эпохи Птолемеев (IV–I вв. до нашей эры)⁶. Подобные изменения костей ученые обнаружили у мумии, обнаруженной в Южном Судане (около 1200 г. до нашей эры)⁵.

Заключение

Данные, полученные современной наукой, позволяют с уверенностью сказать, что онкологические заболевания появились раньше, чем человек. Да, вероятнее всего, они встречались реже, чем сейчас. Это вполне объяснимо меньшей продолжительностью жизни (распространенность рака растет с возрастом) и отсутствием вредных привычек, неправильного питания и недостатка физической активности, которые присущи современным людям и существенно увеличивают риски заболеть раком⁵. Однако сейчас многие виды рака можно диагностировать на ранних стадиях и успешно лечить. Подробнее о диагностике и лечении рака вы можете узнать из других наших материалов.

Литература:

  1. Ekhtiari S., Chiba K., Popovic S., et al. First case of osteosarcoma in a dinosaur: a multimodal diagnosis, The Lancet Oncology, VOLUME 21, ISSUE 8, P1021-1022, AUGUST 01, 2020. DOI:https://doi.org/10.1016/S1470-2045(20)30171-6. (Электронный ресурс) URL: https://www.thelancet.com/journals/lanonc/article/PIIS1470-2045(20)30171-6/fulltext (дата обращения - 12.01.2021).
  2. Haridy Y., Witzmann F., Asbach P. et al. Triassic Cancer—Osteosarcoma in a 240-Million-Year-Old Stem-Turtle, JAMA Oncol. 2019;5(3):425-426. DOI:10.1001/jamaoncol.2018.6766. (Электронный ресурс) URL: https://jamanetwork.com/journals/jamaoncology/article-abstract/2723578 (дата обращения - 12.01.2021).
  3. Odes E.J., Randolph-Quinney P.S., Steyn M., et al. Earliest hominin cancer: 1.7-million-year-old osteosarcoma from Swartkrans Cave, South Africa, S. Afr. j. sci. vol.112 n.7-8 Pretoria, 2016. http://dx.doi.org/10.17159/sajs.2016/20150471 (Электронный ресурс). URL: http://www.scielo.org.za/scielo.php?pid=S0038-23532016000400014&script=sci_arttext&tlng=es (дата обращения - 12.01.2021).
  4. Randolph-Quinney P.S.,Williams S.A., Steyn M., et. al Osteogenic tumour in Australopithecus sediba: Earliest hominin evidence for neoplastic disease, S. Afr. j. sci. vol.112 n.7-8 Pretoria 2016, http://dx.doi.org/10.17159/sajs.2016/20150470 (Электронный ресурс). URL: http://www.scielo.org.za/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0038-23532016000400013 (дата обращения - 12.01.2021).
  5. Binder M., Roberts C., Spencer N., Antoine D., Cartwright C. On the Antiquity of Cancer: Evidence for Metastatic Carcinoma in a Young Man from Ancient Nubia (c. 1200BC), Published: March 17, 2014. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0090924. (Электронный ресурс) URL: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0090924 (дата обращения - 12.01.2021).
  6. Prates C., Sousa S., Oliveira C., Ikram S. Prostate metastatic bone cancer in an Egyptian Ptolemaic mummy, a proposed radiological diagnosis, International Journal of Paleopathology, Volume 1, Issue 2, pages 98-103, October 2011,. (Электронный ресурс). URL: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1879981711000271 (дата обращения - 12.01.2021).

M-RU-00002127 Февраль 2021.